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  • 德国惠朋( VIPA GmbH )公司
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VIPA:创新,为用户所需

厂商:德国惠朋( VIPA GmbH )公司
  点击数:4667  发布时间:13-10-25 10:06
海纳百川,有容乃大,VIPA的创新理念就在于博采众家之长,并以精湛的技术加以融合,给用户一个更友好更便捷的控制平台。

    这是一家来自德国的企业,它曾因向西门子SIMATIC S5系统的用户提供一些特殊定制的产品而起家,又因拥有全世界最快的硬件PLC的核心技术——SPEED7而闻名,如今,它已经在全球自动化控制领域留下了近30年的足迹,在这些年中,它不仅推出过多款受客户欢迎的创新产品,同时也在积极地为PLC技术的向前发展做着努力。它既是Profibus、Profinet的推动者,也是EtherCAT的推动者。当前,全球尤其是中国PLC市场格局正在发生变化,这个长期耕耘于PLC领域的德国企业又将如何应对新的形势呢?记者特别采访了惠朋中国区销售总监郑京生,请他来谈一谈VIPA对于未来PLC发展的诸多想法。 

                   
                                 惠朋中国区销售总监 郑京生        

  《自动化博览》: 您认为中国PLC市场格局正在发生着怎样的变化?

   郑京生:中国PLC市场经过多年的发展,形成了比较稳定的市场格局,大中型PLC市场基本被欧美品牌垄断、日本品牌在中小型PLC市场占有一定份额,韩国和中国台湾品牌在低端OEM市场有部分应用,中国本土品牌市场份额很小,但有增长的趋势。这一市场格局短期内不会有太大的变化,只会做小幅调整,随着国内市场的成熟,用户对PLC品牌的选择逐渐回归理性,除了品牌知名度以外,越来越多的用户更看重品质、性能和技术服务,因为这些可以直接为用户创造效益,单纯依靠通讯技术壁垒获得市场份额的方式,会逐渐被各PLC厂商摒弃,基于工业以太网技术构建的控制系统将成为主流,能很好融合各种以太网通讯协议,并在系统构建时为用户提供更多选择的厂商,会有更大的发展空间。

  《自动化博览》:在竞争激烈,利润率降低的市场环境中,企业应如何突围?

  郑京生:这两年经济形势不好,多数自动化厂商的业绩下滑,用户普遍要求降低成本,提高生产率,市场竞争日益激烈。这一现状是机遇也是挑战,用户对成本的控制和更高生产率的期望,对自动化厂商的创新能力是个严峻的考验,我们既要控制现有产品的生产成本,又要不断创新,推出能给用户带来更高效益的新产品,才能在竞争日益激烈的市场上博得一席之地。海纳百川,有容乃大,VIPA的创新理念就在于博采众家之长,并以精湛的技术加以融合,给用户一个更友好更便捷的控制平台。比如你可以用VIPA CPU上的Profibus进行过程控制,同时用这个CPU上的EtherCAT实现完美的运动控制,而编程可以统一用大家所熟悉的Step7来完成;再有VIPA的SLIO系列,支持所有欧美主流现场总线通讯的薄片型高速分布式I/O,48Mbit/s的传输速率使其领跑业内同类产品,而且它可以非常方便地应用到很多厂商的PLC系统中去,而你需要做的仅仅是更换一个耦合器而已,今年底,基于SPEED7技术的SLIO系列CPU即将发布,为原本就极具竞争力的分布式I/O配备了大脑,将使用户体验到更经济更高效的PLC系统带来的惊喜。

  《自动化博览》:VIPA过去一年PLC产品的业务发展情况如何?您认为VIPA PLC产品的核心竞争力主要体现在哪些方面?

   郑京生:过去的一年,由于整个制造业都不同程度下滑,其中冶金、汽车等行业均出现需求乏力的现象,这无疑会影响VIPA的市场业绩。但随着VIPA几款新产品的推出,包括SLIO系列分布式I/O、Profinet CPU和经济型eco panels等,这些产品成本更低,效率更高,迎合了广大用户在严峻的经济形势下,降低成本、提高效率的需求,在与系统集成商和代理商的共同努力下,拓展了更多的新用户,使总体业绩保持平稳发展。

  VIPA产品的核心竞争力在于独特的创新能力,VIPA既是Profibus、Profinet的推动者,也是EtherCAT的推动者,只要是先进的被用户广泛认可的技术,都值得我们加以推广,对这些技术的整合本身就是一种创新。同时,我们还在不断地超越自己,并创立了以SPEED BUS和SLICE BUS为代表的高速数据传输标准。最主要的是,VIPA的全资子公司Profichip拥有强大的芯片技术开发能力,从VBus通讯芯片到SMC1000+SNAP背板SLICEBUS协议芯片,从VPC3+C/S通讯芯片到SPEED7 PLC专用处理器,Profichip的技术成果不断为VIPA注入新的活力。VIPA的产品规划和对PLC市场的需求分析,为Profichip的研发明确了方向,Profichip出色的研发能力为VIPA实现产品创新提供了可靠保障,这种良性的互动,成就了VIPA强大的集团创新能力,也成就了VIPA的核心竞争力。

  《自动化博览》:2012年中国OEM行业并不乐观,这也使得小型PLC市场下滑严重,贵公司在此方面是否受到了影响?如何克服?

  郑京生:OEM行业主要是小型PLC的市场,VIPA的PLC产品以中大型系统为主,小型PLC的OEM用户很少,因此OEM行业的下滑对VIPA影响不大,但随着经济形势的好转,OEM行业渐渐复苏,潜在的需求量还是很可观的,VIPA一直关注着小型PLC的市场,相信我们即将推出的新的PLC系统,会给OEM行业带来惊喜。

  《自动化博览》:国外品牌的本土化与国内品牌的国际化已经成为当前PLC行业发展的趋势,贵公司是否也有此方面的尝试?

  郑京生:这是一个老话题,对于PLC行业来讲,我不认为国外品牌本土化是发展趋势,因为本土化的意义在于降低生产成本和物流成本,随着中国经济的迅速发展,人力成本和资源成本显著提高,越来越多的跨国企业正在把生产加工基地转移到成本更低的发展中国家和地区,中国的生产成本正在与国际接轨;PLC产品的特点是体积小、重量轻,物流成本并不重要;它的价值更多地体现在它所包含的科技含量,而这取决于它的研发团队,这显然不能通过在中国建生产厂来降低成本,这也是大多数国际品牌都没有为PLC产品在国内设厂的原因。现在VIPA还是一个中型国际企业,如果将来发展到超大规模,并有更加丰富的产品线,我们会考虑在国内建厂生产部分产品,但近些年不会有这方面的尝试。

  《自动化博览》:随着“十二五”提升装备自动化的提出,有人预计PLC市场将处于持续增长状态,对此,您怎么看?贵公司在PLC业务未来的发展上都制定了哪些计划?

  郑京生: 我对此持积极乐观的态度, 提升中国装备自动化水平是“十二五”的重要内容,特别是十八大以后,新的中央领导集体在规划了持续高效稳定的经济增长战略的同时,还提出了中国梦理论,这代表了新一届政府对于建设富强、民主、文明、和谐的社会主义现代化国家的目标和信心,而制造业的现代化水平是国家强大的重要标志,中国正在努力成为世界新的装备制造业基地。制造业的控制以离散控制为主,PLC是该领域控制系统的首选,我国工业企业的自动化程度较发达国家普遍偏低,许多机械行业部分设备仍采用传统的继电器和接触器控制,还有大量的设备上正在使用过时的或低性能的控制系统,因此,PLC尤其是高性能的PLC,在我国的应用潜力远没有得到充分发挥,寻求发展的制造企业提高劳动生产率和产品质量的强烈需求,必将为PLC的应用提供广阔的前景。经过十多年的辛勤耕耘,VIPA中国在冶金、汽车、玻璃、建筑机械、啤酒饮料、医药、纺织等领域打下了一定的基础,下一步的工作重点是不断提高全国市场推广和技术支持能力,拓宽销售渠道,除了深入挖掘传统行业以外,还将进军橡塑、包装等行业,随着今年底SLIO CPU的推出,VIPA将进军中小型PLC市场,力争实现各领域的持续性增长。VIPA作为科技创新的倡导者,在新形势下必将不断进取,推出代表更高生产力水平的新产品,在竞争日益激烈的市场上博得自己的一席之地,同时也会清醒地认识到自身产品线的优势与不足,对自己做出准确的市场定位,必要时寻求强强联合的市场合作,为客户提供更系统更专业的服务,从而提高自身的综合竞争力,以获取更大的市场份额。

  《自动化博览》:不同于初期的中国PLC市场,如今众多民族PLC厂商如雨后春笋般迅速发展壮大,这在一定程度上为传统PLC厂商带来了诸多挑战,贵公司作为老牌PLC厂商,如何看待日益强大的民族PLC厂商的崛起?如何应对这样的挑战?

  郑京生:如今以和利时等为代表的民族PLC厂商发展迅速,这是可喜可贺的事,我个人也非常希望中国的自主品牌PLC能跻身国际品牌之林,在全球的自动化控制领域占据重要位置,但目前本土厂商在通用PLC领域还没有形成市场规模。“十二五”期间国家会加大投入,促进国产PLC的发展,但PLC整体水平的提高是个系统工程,包含PLC专用处理器芯片、背板通讯和工业总线通讯芯片、硬件结构设计、总线标准、编码标准、组态编程和可视化管理软件等多项技术,这些方面与发达国家还有一定差距,需要长期的规划和投入逐步追赶和超越,非一朝一夕可以达到。我们希望国产品牌逐渐壮大起来,并参与国际品牌的竞争,有竞争才会有前进的动力,VIPA就是在竞争中不断沿着创新之路走到今天。

  《自动化博览》:近年来集成化和网络化已经成为PLC技术发展的热点,贵公司在此方面是否已有或将有突破?您如何看待其市场前景?

  郑京生:VIPA早在90年代初就率先将TCP/IP以太网通讯技术应用于PLC控制系统,10多年前就预测到以工业以太网技术构建的控制系统将成为主流,PLC系统的集成化和网络化是发展趋势,所以在研发SPEED7专用处理器芯片时就集成了以太网通讯,基于SPEED7技术的VIPA300S系列CPU从诞生起,就标配PG/OP以太网接口,这不仅给广大用户提供了更经济更方便的编程方式,更引领了PLC领域新的潮流。VIPA近年推出的SLIO分布式I/O,进一步实践了集成化和网络化的理念,SLIO从站耦合器中配备了VIPA子公司Profichip的SMC1000通讯处理器,集成了EtherNet/IP、Profibus-DP、Profinet-I/O、EtherCAT、DeviceNet、CANopen、Modbus/TCP等总线内核,使SLIO成为兼容所有欧美主流工业总线的分布式I/O系统,为用户构建复杂的网络化应用系统提供了灵活多变的控制平台。

  《自动化博览》:嵌入式PLC如今已经成为PLC发展的一大热点,您如何看待嵌入式PLC未来的发展?您认为嵌入式PLC进入市场会为传统PLC带来怎样的冲击?

  郑京生:嵌入式系统是将先进的半导体技术和电子技术与具体应用结合的产物;嵌入式PLC目前并没有明确的定义,多指通过一个芯片或芯片组,将PLC内核构建于一个特定的控制装置中,实现PLC的功能,产品开发者进行二次开发时,可以专注于满足控制应用的需求。Profichip公司的SODIMM-PLC7001是一款采用SPEED7技术的高速嵌入式PLC板卡,基于成熟的编程语言,具有强大的运算功能,丰富的通讯接口,小巧的结构尺寸,易于根据特定的控制要求,灵活地开发出专用的控制器。我认为嵌入式PLC是传统PLC的补充,在某些特殊的应用中,为用户提供一个方便的选择,谈不上对传统PLC的冲击。

   《自动化博览》:现在以及未来相当长一段时间,把PLC产品的研发与用户应用相结合,成为了众多厂商面对市场竞争的有效应对之道,在此方面,贵公司有哪些作为?

  郑京生:VIPA自成立之日起,就始终秉承以用户需求为导向的宗旨。最早的机架式PC和TCP/IP以太网通讯组件就是应用户的需求开发的,在之后的发展道路上,随处可见产品研发与用户应用相结合的足迹:为了解决用户高速采集I/O信号的应用需求,VIPA研发了SPEED BUS技术,把I/O信号转换时间提高到微秒级;为适应用户多控制系统对分布式I/O的兼容需求,VIPA研发了SLIO系列分布式I/O,适用于所有主流的欧美标准工业总线;为用户系统能很好地兼顾过程控制和运动控制,VIPA研发了Profibus和EtherCAT双主站CPU……VIPA一方面在融合市场上一些先进的控制技术,一方面凭借自身的创新能力开创了一个又一个全新的技术标准,VIPA对新产品的研发依据用户现在和未来的应用,兼顾用户技术的可延续性和新技术的前瞻性,这无疑是用户在技术升级过程中最需要的。

  《自动化博览》: 近年来,在拓宽PLC 的应用领域方面,贵公司做了哪些有益的尝试?

  郑京生:近年来,VIPA中国一直在拓宽着PLC的应用,在汽车制造和玻璃加工等领域取得可喜的增长,在一汽大众和沃尔沃的国内生产线上,全线采用了VIPA的专业型HMI professional panels和SLIO分布式I/O系统;在美国苹果公司全球体验中心的玻璃建材加工设备上,大量采用了300S系列CPU和I/O;此外,在啤酒饮料、制药、纺织、橡塑等都有新的应用,随着年底SLIO CPU的推出,VIPA将加大对OEM市场的推广力度,实现更多领域的拓宽与增长。 

    摘自《自动化博览》2013年9期