ABB机器人:助力智能制造 筑就未来工厂

厂商:ABB集团
作者:宋慧欣
  点击数:8577  发布时间:2016-12-27 11:57
“ABB认为,无论是一般工业还是汽车行业,未来都将从工业机器人的协作、至简、数字化这三大趋势中获益。”李刚表示。竞争日益激烈,然而善于应对市场变化的ABB机器人部正在积极布局,应对不断变化的市场。面对市场的风起云涌,李刚从容坚定,展台上针对不同行业和应用的机器人解决方案演示着新产品的强大功能,更展示出ABB极具突破性和前瞻性的战略视野。
关键词:数字化 ,ABB ,机器人

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ABB机器人业务中国区总裁 李刚

微软创始人比尔盖茨曾表示,假如他现在正值二十岁,他的创业目标首选“机器人”。盖茨并不是哗众取宠。起码就工业机器人来说,近年来的井喷式发展已是有目共睹,尤其在中国市场。当前,中国不但成为全球增速最快的工业机器人市场,更在2013年成为了全球最大的工业机器人市场。毫无疑问,中国的工业机器人产业发展已然步入黄金时代!

作为全球工业机器人技术的领导厂商,早在1994年,ABB就跟随各大汽车制造企业全球布局的脚步来到中国,成为最早进入中国工业机器人市场的跨国企业。基于其前瞻性的眼光,ABB早在2005年就开始在中国开展工业机器人产品的研发和生产工作,是最早在中国开展工业机器人本地研发和本地生产的跨国企业。20多年来,秉承着“在中国、为中国”的发展战略,ABB一直致力于深化本地化发展,已经成为截至目前唯一一家在华开展工业机器人从研发、生产、销售、工程、系统集成到服务全价值链业务的跨国工业机器人企业。至今,ABB的工业机器人产品在中国市场装机总量已超过50,000台。

作为ABB机器人业务中国区总裁,李刚见证了中国工业机器人产业的高速发展,同时也是ABB工业机器人业务本地化战略的积极推动者,他表示:“对于中国工业机器人产业的发展,ABB一直并将继续保持积极的态度,在‘中国制造2025’制造强国战略的支持下,在制造企业追求生产效率、产品质量、健康安全水平不断提升的产业背景下,工业机器人产业在中国的发展正逢其时。ABB愿与本地企业一起,共同推动中国工业机器人产业快速、健康发展。”

市场快速发展 智能制造成大势

根据国际机器人联合会统计,2015年中国市场工业机器人销量增长17%,共有68,000台工业机器人销往中国,其中包括本土机器人供应商销售安装的数量,成为全球工业机器人销量最大的市场。李刚相信在即将结束的2016年以及更远的未来,这一数字将不断被刷新:“当前,中国制造业正面临大规模使用机器人的拐点,市场已进入快速发展期。”

李刚分析认为市场迅速发展的主要动力来自三方面:其一,越来越多的企业选择机器人来部分替代人的工作,一个重要原因是人口红利的消失、不断上升的劳动力成本已经逐渐超过使用机器人的成本;其二,在成本更具优势的前提下,机器人能够完成一些人类不适合或不愿意去完成的工作。例如在具有较高腐蚀性或者甲醛浓度高的工作环境下,显然机器人是比人类更适合的选择。同时,肮脏、危险、精密、枯燥的工作不再能吸引今天的知识型工人;其三,机器人能够大幅提高生产效率、产品质量和生产柔性。在作业的精度和洁度上,机器人的工作质量也更加稳定,生产损耗也比人力少。

在李刚看来,无论是传统行业还是新兴产业对于工业机器人的需求都极具潜力:“传统的汽车行业的自动化需求及产能的进一步提升将促进未来几年工业机器人的安装使用,潜力仍然很大。此外,电子电气、金属、橡胶塑料、食品饮料、药品等一般产业也蕴含着十分惊人的市场潜力。未来,劳动力成本上升、中国产业升级对高端装备的强劲需求等因素将进一步推动工业机器人应用持续快速的发展。”

随着市场的爆发,以及政府战略政策的支持,中国本土工业机器人企业快速崛起。据中国机器人产业联盟(CRIA)统计,2015年共有22, 257台工业机器人由中国本土机器人供应商销售安装,同比增长31.3%。对于近年来本土工业机器人企业发展的迅猛势头,李刚深有感受:“得益于政府扶持和市场需求推动,虽然国内工业机器人起步发展较晚但是发展迅速,但很快会迎头赶上。”

机遇与挑战并存 强化市场布局

随着中国机器人市场发展得如火如荼,给身处其中的工业机器人企业带来机遇的同时也带来了挑战,对于ABB机器人业务来说,同样如是。李刚表示:“中国市场瞬息万变,加之本地企业灵活多变,不断推出新应用、提出制造工艺新思路,这就促使作为行业技术领导者的ABB机器人不断面对挑战,突破既有技术,提出创新的应用方案解决本地客户和市场需求。不过,中国机器人市场的快速发展,对ABB而言机会大于挑战。国家政策扶持和激励有利于尚处于起步阶段的中国机器人行业得到精心培育和蓬勃发展,而良好的行业环境对于国内外的机器人厂商都是利大于弊的。”

虽然ABB对中国工业机器人市场始终保持乐观、积极态度。但日益激烈的市场竞争也促使其不断强化中国市场布局,正如李刚所言:“对于工业机器人业务,不仅要满足本地生产、研发,更重要的是贴近本土用户需求,不仅提供产品,而且提供整体的解决方案。”

2016年10月4日,ABB集团发布了“新阶段”战略的第三期部署,宣布将“离散自动化与运动控制事业部”变更为“机器人及运动控制事业部”,机器人业务单元的重要性得到进一步加强。李刚表示,在新的战略部署下,ABB机器人的目标是以超越市场的速度发展,成为全球范围内的市场领导者。对于中国市场的机遇,ABB机器人将持续创新,与客户保持密切的沟通,认真聆听客户的声音,同时持续不断地提高产品和服务质量,为客户创造卓越的体验,帮助他们获得持续不断的成功。

李刚透露, 针对这一未来战略,ABB机器人业务已制定了全面的未来发展规划:在机器人传统应用领域(汽车、金属加工等)继续深耕,不断帮助客户提高生产柔性、产品质量和生产效率;加大新产品和新应用开发的力量,推广工业机器人在食品饮料、塑料橡胶、金属加工等行业的应用;深入发掘新的行业机会和应用机会,典型的行业包括深受劳动力短缺问题困扰的3C行业,深受职业健康与安全问题困扰的金属打磨应用等,以及物流、医疗和回收市场等专业服务等领域;推广服务业务,帮助客户提高机器人系统的性能表现和设备寿命,实现可持续发展;建立区域性机器人应用中心和推广团队。根据ABB机器人全球区域战略计划,以各地区中心城市为战略支点,建设服务该区域市场智能装备产业基地,发展区域销售团队,进一步拓展区域内友好合作关系,更有效率地聆听客户心声、服务本地企业。

全价值链本土化 成就市场领导者

在进入中国的20多年,ABB机器人的发展扎实,并进行了非常彻底的本土化。ABB是截至目前唯一一家在华开展工业机器人从研发、生产、销售、工程、系统集成到服务全价值链业务的跨国工业机器人企业。目前,ABB 90%以上的机器人型号和90%以上在中国市场销售的机器人产品都实现了本地化生产。

李刚表示, 持续深入的本地化是ABB机器人成为中国市场领导者的秘诀之一。早在十多年前,ABB就在中国建立了本地研发中心和生产基地,目的就是为了更好地响应本地市场的需求,开发和生产符合本地客户需求的机器人产品和解决方案。在这一过程中,ABB开发的许多应用都成为了所在行业的第一次,而这些应用更在后来的时间里成为行业的标配和提升产品质量、生产效率和健康安全的不二选择。

当前在中国市场,ABB机器人业务拥有强大的本地研发:ABB机器人于2005年在上海设立研发中心,是全球第一家在中国开展本地研发的跨国机器人公司,目前拥有100余名研发人员,为全球客户研发产品、应用和系统解决方案;强大的本地生产:ABB机器人于2005年开始在上海制造机器人,是全球第一家在中国开展本地生产的跨国机器人公司,生产30余种产品,同时ABB机器人位于上海康桥的基地也是ABB机器人全球唯一的喷涂机器人生产基地;高度本土化的服务团队:ABB机器人努力推广服务业务,帮助客户提高机器人系统的性能表现和设备寿命,实现可持续发展。

采访中,李刚表示,未来ABB将继续本土化创新,深入发掘新的行业机会和应用机会,针对中国市场持续开发新产品和新应用,同时将在更多地区建立区域性机器人应用中心,以更好地服务用户。对于ABB机器人业务而言,中国已成为最重要的机器人研发和生产基地之一。ABB将继续与本地合作伙伴和客户保持紧密合作,根据市场需求开发和提供领先的机器人产品和解决方案,帮助客户提高生产效率和效益,支持我国经济转型和产业升级、在“中国制造2025”战略下从“制造大国”向“制造强国”迈进。面对不断增长的中国市场,ABB将继续增加对机器人产品和解决方案的投入,以满足市场需求,帮助客户从规模制造和低成本扩张转向创新、服务与制造协调发展,实现从价值链的低端走向高端。此外,ABB还将进一步完善工业机器人的服务体系,加大工业机器人领域的本土人才培养,以及加强与本土企业、科研院校的合作。

协作、至简、数字化:筑就通向未来工厂之路

在2 0 1 6 中国国际工业博览会上,ABB以“协作、至简、数字化”为主题参展,李刚认为这正是工业机器人未来的三大趋势:协作机器人快速,易于部署,具有很高的柔性,非常适合现在小批量、多品种的生产方式。ABB于2015年推出的ABB全球首款真正实现人机协作的双臂机器人YuMi就是这一趋势的极佳体现;至简意味着易于编程,易于调试,易于维护,易于操作。ABB开发了引导式编程技术,这一技术告别了复杂繁琐的传统编程方式,实际上它简单到连“编程”都算不上,任何人都能轻松上手;数字化方面,机器人将融入物联网+,在高度互联与协作的生态系统中实现可持续发展,为用户降低成本、提高产品质量和生产效率。ABB已经推出了互联服务,由五项服务组成:状态监测与诊断、备份管理、远程访问、机器人评估和资产优化。互联服务可帮助用户更好地管理机器人,为用户提供积极主动的支持。

李刚表示,ABB机器人围绕这三大趋势开发的一系列产品,将为“中国制造2025”战略提供支持,助力中国制造走向中国智造。ABB机器人未来在中国的目标正是为中国企业筑就通向未来工厂之路,协作、数字化与至简使之成为可能。

李刚设想了一下这三大趋势造就的未来工厂:机器人将不再以单个工作单元或自动化孤岛运行,它们将被连接到整个制造生态系统。协作不仅仅是机器人与人协作,通过物联网连接机器人及其他设备,能够主动帮助工厂避免可能导致停机的问题。随着自动化日益复杂,至简变得至关重要,这表明,机器人不仅要易于编程、安装及部署,增强现实与虚拟现实工具也将会投入使用,以连接物理世界与数字世界。值得一提的是,对ABB机器人而言,没有最高的安全水平,就无法成为最领先的制造商,而协作、互联的机器人能为客户创造高柔性,同时确保工人安全。

“ABB认为,无论是一般工业还是汽车行业,未来都将从工业机器人的协作、至简、数字化这三大趋势中获益。”李刚表示。竞争日益激烈,然而善于应对市场变化的ABB机器人部正在积极布局,应对不断变化的市场。面对市场的风起云涌,李刚从容坚定,展台上针对不同行业和应用的机器人解决方案演示着新产品的强大功能,更展示出ABB极具突破性和前瞻性的战略视野。

摘自《自动化博览》2016年12月刊

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