VIPA PLC:以差异化优势带动全产品线增长

厂商:德国惠朋( VIPA GmbH )公司
作者:宋慧欣
  点击数:2904  发布时间:2015-08-01 21:00
在PLC领域,德国惠朋公司(VIPA GmbH)无疑是一道独特风景,这家起步于PLC专用的以太网通讯模块及特殊功能和信号模块的德国企业,用短短不到30年的时间,发展成为了世界上最快的硬件PLC以及工业控制及通讯芯片的专业供应商,在竞争日趋激烈的PLC市场以独特优势赢得稳固的一席之地。
关键词:德国惠朋 ,工业控制 ,PLC

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德国惠朋(VIPA GmbH)有限公司中国区销售总监 郑京生


在PLC领域,德国惠朋公司(VIPA GmbH)无疑是一道独特风景,这家起步于PLC专用的以太网通讯模块及特殊功能和信号模块的德国企业,用短短不到30年的时间,发展成为了世界上最快的硬件PLC以及工业控制及通讯芯片的专业供应商,在竞争日趋激烈的PLC市场以独特优势赢得稳固的一席之地。


以“快”闻名


谈到VIPA,其最为知名的莫过于拥有全世界最快的硬件PLC技术——SPEED7,而这也正成为其核心竞争力,然而VIPA的独特之处绝不仅止于此。正如德国惠朋(VIPA GmbH)有限公司中国区销售总监郑京生所言:“SPEED7系列芯片技术和通讯总线融合技术,是VIPA立足于PLC市场的独特优势。”


据郑京生介绍,VIPA的全资子公司profichip为VIPA提供了应用于高速高效硬件PLC的核心芯片解决方案,包括SPEED7系列数字信号处理器,SPEED-BUS和SLICE-BUS高速背板通讯芯片组,Profibus从站协议芯片VPC3+C/S等。目前,SPEED7芯片和高速背板通讯芯片组仅用于装备VIPA自有的产品,如300S和SLIO系列控制与IO系统。10纳秒的指令处理时间,64Mbit/s和48Mbit/s的背板传输速率,在硬件PLC领域处于领跑地位;VPC3+C/S是通用的Profibus从站协议芯片,除了用于VIPA的Profibus从站系统,还广泛应用于变频器、伺服驱动器、传感器、执行器、仪表、网关等产品通讯领域。关于通讯总线的融合,VIPA不仅有支持所有欧美标准工业总线的从站系统,还可提供PROFINET、PROFIBUS、ASI、MODBUS TCP、EtherCAT、CANopen和Interbus主站,可灵活配置于不同的应用。


而VIPA最新推出的代表性的PLC产品——SLIO正是其独特优势的最好印证。VIPA全新的SPEED7技术CPU——SLIOCPU014/015,与300S控制器同属SPEED7技术平台,具有纳秒级的运算速度,继承了300S所有卓越性能,标配以太网PG/OP接口,普通网线即可轻松实现组态编程以及与上位机或HMI通讯;提供高性能PROFINET控制器接口,允许连接最多128个设备,当然这个接口也可用作标准的主动连接以太网;用户不用单纯依赖于某一个编程工具,可以选择自己最熟悉的工具:SPEED7Studio,SIMATIC Manager或TIA Portal;此外,独具一格的特点是,通过专用的VSC卡可以灵活地对CPU的工作内存与PROFIBUS主/从站接口进行配置,从014和015两个CPU演化出24个版本,使它恰好适用于实际的应用,资源不少也不多,从而最大限度地降低用户的备件库存成本,而完成这种配置只需要几秒钟。


其实,SLIO的IO系统早在2009年就已推出,它的面世标志着VIPA高速高效的产品战略实现了从控制器向IO系统的延伸,刷新了人们对传统意义IO系统的认识,大家开始意识到随着控制器和工业以太网技术的发展,IO系统的效率将成为制约整个系统运行效率的重要因素,SLIO的IO系统采用由SMC1000与SNAP+芯片组构建的SLICE-BUS高速背板总线,传输速率高达48Mbit/s,模块反应时间可达20 s,并配备所有欧美标准工业总线的耦合器,应用配置极其灵活,单轨可直接连接64个模块,现已大量应用于汽车、机械制造、医药、玻璃、环保等领域,它的稳定与高效也得到了用户的广泛赞誉。


对于这一新产品的未来市场表现,郑京生显然充满信心:“SLIO CPU的推出为原有的IO系统配备了自己的大脑,使SLIO成为VIPA新一代完整的高性能PLC控制系统,其突出的技术优势,已在筑路机械、饮料生产线和高速检测系统应用中崭露头角,它的高速、高效、高灵活性,会给更多的用户带来前所未有的体验!”


助力智能制造


在全球,智能化已经成为自动化技术和产品的未来必然发展方向。未来PLC技术的发展是为了满足未来工业制造业发展的需求,不管是“工业4.0”还是“中国制造2025”,都需要未来的PLC系统对内进一步提升性能,对外实现更广泛的智能互联。显然,VIPA早已注意到这一未来趋势并已为此做好了充分准备。据郑京生介绍,早在10多年前,VIPA成立profichip公司开始研发SPEED7技术的时候,智能制造的基因就已根植在它的每一个细胞里,超越市场上同类PLC产品数倍乃至数十倍的运算处理速度,树立了高速高效硬件PLC的新标杆;SPEED7处理器芯片上集成了PG/OP以太网接口,这不仅给广大用户提供了更经济更方便的编程方式,更引领了PLC领域新的潮流。基于SPEED7技术平台设计的300S和SLIO系统,真正实现了工业现场总线的实时通讯与工厂智能化的一体化设计,这为用户先上生产设备,再进行智能化升级提供了极大的便利。不需要增加硬件,也不需要修改程序,甚至不需要停机,就可以轻松地完成信息采集的工作。这无疑是智能互联最需要的。


据其透露,目前第二代SPEED7处理器芯片研发工作已基本完成,更加强大的处理器即将诞生。这意味着VIPA将推出具有更高运算性能、更多通讯选择、更加灵活和智能的控制系统。广大用户可以先设想一下,你希望未来使用的PLC具备哪些功能?通过无线连接轻松实现CPU的重启?借助以太网监控世界上任何一个CPU的运行?CPU集成有远程维护的解决方案?CPU出现故障时自动记录并通知相关的维护人员?节能的CPU在系统暂时不工作时自动进入空闲模式以降低能耗?……也许,VIPA下一代PLC带给你的远不止这些!


赢得未来市场


2014年,VIPA在竞争激烈的中国市场取得了可喜的成绩,销售额实现近20%的增长,在环保、橡胶、汽车、食品饮料、高速检测等设备制造领域成绩斐然。


更为值得一提的是,VIPA在罐装饮料压力打检机控制方案上取得突破性成果。经由国内知名饮料企业多条生产线实际验证,VIPA的SLIO控制系统特别适合高频率采集模拟量并快速运算处理的应用,进而可以推广至单罐称重等各类高速检测设备制造领域。采访中,郑京生表示:“针对这一技术方案,我们正在调研各种类似的行业应用,也在收集广大用户的需求信息,并计划在一些行业展会上进行展示,让更多的专业人士了解到这一应用,帮助设备厂家提升机械设备的生产效率,提高市场竞争力。”


随着中国从制造大国迈向制造强国的战略转型,市场对装备制造业的要求越来越高,装备制造商为提高市场竞争力,也在不断寻求着适合自身发展的新的自动化解决方案,从而使得OEM市场成为整个自动化行业中最活跃的版块。面对市场的机遇,郑京生表示:“VIPA一方面以现有的300S和SLIO系统锁定中高端应用市场,另一方面也正在加紧开发基于SPEED7技术平台的适合低端应用的微型PLC系统。同时,VIPA以PLC产品为核心,分别向上下游扩展和丰富自身的产品线。向上即将推出可视化系统编程平台SPEED7 Studio,这对VIPA来说具有里程碑的意义,此平台是VIPA全自动化系统解决方案的基础;向下即将推出步进、伺服和脉冲输出等功能模块。8轴、20轴的运动控制器正在研发中,配合安川的驱动产品,VIPA将正式涉足运动控制领域。不久的将来,VIPA将为广大OEM厂商提供包括运动控制在内的,极具性价比优势的系统解决方案。”


虽然市场潜力巨大,但越来越激烈的市场竞争仍然是致力中国市场的PLC企业不得不面对的问题。对此,郑京生的清醒认识值得我们深思:“面对日益激烈的市场竞争,一味地降低利润率会使企业陷入困境。企业必须认真分析自身的产品特点,做好产品线的市场定位,以差异化的优势带动全产品线的增长,才能冲出重围。目前的中国自动化市场发展很不均衡,有些先进企业自动化程度很高,其智能制造水平达到了发达工业国家的标准,而更多的企业自动化程度普遍偏低,许多机械行业部分设备仍采用传统的继电器和接触器控制,还有大量的设备上正在使用过时的或低性能的控制系统。因此,PLC尤其是高性能的PLC,在我国的应用潜力远没有得到充分发挥,寻求发展的制造企业提高劳动生产率和产品质量的强烈需求,必将进一步带动PLC产品的应用。此外,随着PLC技术的发展,自动化厂商也在不断升级着自己的产品,在此过程中如何处理好新产品和老产品的兼容性、新增市场推广与存量市场维护的平衡关系,是每个厂商必须面对的难题。如果跨越性地更新产品系列和编程平台,用户难以在短时间内熟悉并接受,特别是最终用户,将直接面临维护和改造成本的大幅提升。VIPA本着以用户需求为导向的服务理念,结合自身产品融合与开放的技术特点,为广大存量市场用户提供了低投入可持续的PLC升级方案。相信随着越来越多的用户了解到VIPA产品,我们会得到越来越多的市场机会!”


摘自《自动化博览》6月刊


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