台达:智能制造 务实前行

厂商:台达集团
作者:梁秀璟
  点击数:11322  发布时间:2017-10-25 17:30
知者谋时,智者取势。从电视时代的元器件供应商,到PC时代的电源供应器领导厂商,再到环保节能解决方案提供商,台达的每一步都恰如其分地踩在了时代发展的节拍上。如今,进入工业4.0时代,台达再次发起面向智能制造的自我变革,这其中工业自动化具有十分重要的战略意义。
关键词:工业4.0 ,智能制造 ,台达

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台达机电事业群总经理刘佳容先生

知者谋时,智者取势。从电视时代的元器件供应商,到PC时代的电源供应器领导厂商,再到环保节能解决方案提供商,台达的每一步都恰如其分地踩在了时代发展的节拍上。如今,进入工业4.0时代,台达再次发起面向智能制造的自我变革,这其中工业自动化具有十分重要的战略意义。

正如刚刚上任的台达机电事业群总经理刘佳容先生所言:“2017年5月,台达将自动化从原来的能源管理业务板块中独立出来,作为单独业务,成为台达新的三大业务板块中的一员,其实就是在为智能制造做准备。”台达自动化业务板块中,包括工业自动化和楼宇自动化。刘佳容先生认为,工业自动化是台达的基础,也是其面向智能制造时代,为智能工业与绿色生产带来更多发展动力的关键所在。

发力智能制造——软、硬并行

自1995年台达推出第一台变频器涉足自动化领域开始,台达一直深耕工业自动化市场,不断丰富产品线,目前拥有包括机器人、PLC、人机界面、变频器、交流伺服、数控系统、机器视觉、工业组态软件等产品在内的完整产品线。近年来,台达更是从产品设备供应商向系统解决方案供应商积极转型。面对当前的智能化发展浪潮,台达亦凭借完善的产品线、多行业的深入应用,不断升级智能化解决方案。

工业机器人是智能制造至关重要的一环,台达自然不会错过。2014年,台达首次发布自主研发的SCARA工业机器人产品,并于2015年正式上市,进军工业机器人市场。据刘佳容先生介绍,台达主打轻量型机器人。相较于过去在汽车行业的机器人大爆发,近几年,以电子制造、食品饮料等行业为代表的轻量型机器人市场正乘势而起,这为台达工业机器人的发展提供了机会。此外,刘佳容先生认为,相较于其它机器人厂商,台达工业机器人所使用的伺服、电机、运动控制等产品都是台达自主研发生产的,这无疑为台达工业机器人的技术整合带来了便利,工业机器人的性能也更佳。

智能制造的发展不同于传统的以“硬件打天下”的时代,在新一轮技术创新浪潮中,传统制造业正在被更多地融入互联网技术、软件技术、现代管理技术以及新的服务模式,其中软件起着至关重要的作用。

对此,台达早有布局。刘佳容先生向记者透露,过去几年,台达在软件研发方面投入较多。不仅在台达工业自动化事业群中特别成立了一个以软件研发为主的团队,亦通过并购提升自身的自动化软件开发能力,目的就是希望实现台达自动化产品软件之间的整合。刘佳容先生进一步解释,“过去台达的产品都有各自的一套软件平台,如PLC有PLC的软件,变频器有变频器的软件。现在台达希望可以把所有产品的软件整合到一个平台上,这样就可以极大地提高客户的使用效率。”

与此同时,这也是台达从单一产品销售向系统解决方案销售转型所必须要做的一件事。刘佳容先生坦言:“在将台达PLC和伺服做整合的时候,如果用的是同一个软件平台,无疑会节省很多时间,且整合度高,更有利于台达系统解决方案的销售。”据他透露,大概在2019年,台达即可以实现所有产品软件平台的整合。

除产品层面的软件研发之外,拥有300多名精英人才的台达研究院则对更加前沿的技术,如大数据分析、人工智能、云计算等方面进行研发,为发力智能制造做准备。

践行智能制造——推己及人

台达既是自动化设备和技术的供应商,同时也是一家传统的生产制造企业。面向智能制造时代,台达首先面临着自身的转型升级。因此,如何提升台达工厂的智能化水平成为了台达近年来的工作重点。这不仅是其自身转型升级的需要,也因为台达深信,推己及人,只有自己亲身实践过,才能真正了解客户的需求。目前,台达已经在全球所有工厂中都导入了智能制造生产示范线。刘佳容先生强调,台达会对这条线进行长时间的使用、监测、评估和调整,在这条示范线各方面都达到了一定的水准后,台达会在整个车间中全面推广、展开。

人才的更替是智能制造时代不可避免的问题。刘佳容先生强调,台达并不认为智能制造只是一味地减少劳动力。“智能制造的过程中,有些环节是适合用机器代替人的,而有些环节则需要人机的协同合作,才能有最大的价值体现。在智能改造的过程中,我们也在实现人员的转型。以前我们需要的大多是进行重复性操作的工人;而在未来,更多的人将与机器共同工作,我们需要的将是管理设备、与机器‘和谐共处’的高级人才。”

事实上,这也是无数中国制造企业在进行智能化升级时一定会遇到的问题。显然,台达经过自身的实践,可以为客户提供更为切实可行的建议。“在为客户提供智能制造的改造方案时,台达更能够从客户的角度出发,关注他们的投入产出比,制定出合理的方案,而不是一味地建议客户用机器代替人。”刘佳容先生说道。

据刘佳容先生介绍,台达非常重视智能制造生产示范线的建设工作,集团执行长也会定期到工厂中深入检查,讨论修改的方案。目前已经有几条台达的智能制造生产示范线达到了预期的效果,预计今年年底将有下一步的动作。

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实现智能制造——务实、接地气

制造业向智能制造的转型之路艰辛且困难重重。与欧美国家不同,中国制造企业的现状更是参差不齐,虽然也有具备迈向工业4.0阶段的有实力的大型企业,但对于绝大多数制造企业而言,还都处在工业2.0到工业3.0的阶段。工信部部长苗圩曾公开指出,中国制造业还需要处理好“2.0”普及、“3.0”补课的问题,解决好产品质量、工业基础能力、传统产业转型升级等问题。

对此,刘佳容先生深表认同:“我们现在面临的很多客户虽然都说要实现智能制造,却无法提出明确的需求。比如想要节省人力成本,却不知道哪些环节可以节省,该如何去节省。”面对这些客户,台达开出的“药方”是先帮助他们将生产线运行得更加合理化、标准化以及自动化,然后再针对这些企业不同的情况为其量身定制智能化升级的解决方案。

谈到当下流行的云平台、边缘计算等热点概念,刘佳容先生表示,台达一向秉承务实前行,这些概念离我们现有的客户还有些遥远。“台达试图打造‘最接地气’的智能制造解决方案,我们要让客户更新的每一台设备,都能为其带来最大幅度的价值,这样的智能制造才是最适合中国制造企业的,也是中国制造企业最需要的。台达愿意与他们一起,务实前行,实实在在地帮助中国的制造企业完成智能制造时代的完美转身。”

摘自《自动化博览》2017年10月刊

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